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¿Cuándo podría Colombia dar el salto a las redes 5G? • ENTER.CO

Las redes 5G han sido uno de los temas recurrentes en los eventos de tecnología durante 2019. Este es el sueño de los usuarios y los operadores. En este, todos nos encontramos en un paraíso de conectividad ilimitada, velocidades nunca antes vistas y, sobre todo, redes nunca congestionadas. Además, esta tecnología está llamada a ser el soporte de la infraestructura del Internet de las cosas (IoT).

Si eres como Donald Trump, presidente de Estados Unidos, que está tan desesperado por la llegada del 5G que, incluso, ya pide 6G, te vamos a contar en qué va este tema a continuación.

redes 5G

“Quiero tecnología 5G, y hasta 6G, en los Estados Unidos tan pronto como sea posible. Es mucho más poderosa, rápida e inteligente que el estándar actual. Las empresas americanas deben aumentar sus esfuerzos o se quedarán atrás. No hay razón para que nos quedemos atrás………”, afirmó el presidente de Estados Unidos a través de una publicación de Twitter.

Durante el pasado Mobile World Congress 2019 (MWC 2019), varias compañías anunciaron teléfonos 5G. Por ejemplo, Samsung presentó el Galaxy S10 5G. Así mismo, Huawei presentó su smartphone plegable Mate X. El equipo viene con este tipo de conectividad gracias al módem recientemente lanzado por la compañía, el Balong 5000. LG tampoco se quedó atrás y anunció el LG V50 ThinQ; este equipo también llegará con soporte para las redes móviles de nueva generación. Por último, Alcatel 7 también será otro teléfono confirmado que llegará durante este año y que podrá usar las nuevas redes.

El estado de las redes 5G en el mundo

Qualcomm, el fabricante de procesadores y módems para smartphones, tiene todo un sitio en el que promociona las bondades de las redes de nueva generación. Dentro de estas se encuentran elementos como mejores experiencias de realidad aumentada, realidad virtual, juegos en línea y videochats con traducción en tiempo real. Estos elementos, que ya existen, podrían mejorar considerablemente con una transferencia de datos más rápida y en mayor volumen.

Recientemente, la Asociación GSM (GSMA), entidad que representa los intereses de los operadores de redes móviles alrededor del mundo, comentó que se espera que las redes 5G sean el 15% de las conexiones globales móviles en 2025. En territorios como China y Europa, este porcentaje podría subir al 30. Mientras que en Estados Unidos se espera que sea del 50% en dicho momento.

Pero, en 2019, el panorama es muy incipiente. Por ejemplo, en Estados Unidos, se espera que a mitad de este año los operadores AT&T, Sprint y Verizon ofrezcan dispositivos tipo hotspot como el Netgear Nighthawk 5G. De esta manera, los operadores van a poder vender planes de Internet 5G para oficinas u hogares.

Como afirma PC Magazine, T-Mobile afirmó que durante este año se verá una oferta basada en dispositivos móviles. Estos planes, incluso, podrían ser ilimitados con precios similares a los de 4G. Pero no hay fechas ni lugares definidos.

Las redes 5G en Colombia

En nuestro país todavía falta mucho camino por recorrer en cuanto a las redes móviles. Sylvia Constaín, Ministra de las TIC, en entrevista con BNamericas durante el MWC 2019, afirmó que el Ministerio tiene como prioridad consolidar la infraestructura 4G en el país antes de pensar en 5G. Es decir, es primordial fortalecer la infraestructura actual antes de pensar en cómo instalar las redes de última generación.

No conocemos un estudio que nos diga cuál es el porcentaje de uso ni cobertura 4G en el país. No obstante, basta con ir a los sitios Web de los diferentes operadores para darse cuenta que la penetración de las redes LTE podría ser mejor.

No hay redes 5G consolidadas pero ya tenemos smartphones 5G

Cobertura 4G de Claro

Muchas zonas del país no cuentan todavía con cobertura 4G del operador Claro.

En la gráfica anterior, podemos ver cuáles son las zonas de cobertura 4G de Claro en Colombia. Se ve que las ciudades tienen cobertura de este tipo de redes, pero no la parte rural, ni siquiera todas las carreteras.

Movistar 4G

La cobertura de 4G de Movistar en el departamento del Meta.

Por otra parte, si comparamos las gráficas de la cobertura 4G versus la 3G y la 2G de Movistar en el departamento del Meta, por dar un ejemplo, vemos una gran diferencia entre las áreas de cobertura. Ahora miremos la cobertura 4G del operador Tigo en el mismo departamento.

Cobertura Tigo

Cobertura de la red 4G de Tigo en el departamento del Meta.

Este año se subastará la banda de 700 MHz

En la misma nota de BNamericas, también se afirma que recientemente Iván Antonio Mantilla, viceministro de conectividad y digitalización, anunció que durante el segundo semestre de 2019 se licitará el espectro de 700 MHz. Esta banda permitirá a los operadores móviles aumentar su cobertura para la red 4G con una menor inversión en infraestructura.

Los avances de los operadores con respecto a la conectividad 5G

5G en Colombia

¿Cuándo será el salto de Colombia a las redes 5G?

Los diferentes operadores de telefonía móvil de Colombia han estado haciendo pruebas 5G en los últimos meses. Hace un poco más de un año, Claro llevó a cabo las suyas en compañía de Nokia. Al mismo tiempo, Tigo las hizo con Huawei. Más adelante, Telefónica hizo lo mismo en compañía de Ericsson.

Pero las pruebas no significa que vayamos a ver esta tecnología muy pronto en el país. De acuerdo con Fabián Hernandez, CEO de Telefónica Movistar, los operadores se están preparando. “La tecnología 5G requiere una preparación de las redes, los nodos 5G requieren estar conectados por fibra óptica, virtualizar en lo posible todas las capas de la red y por supuesto contar con el espectro necesario para ponerla en funcionamiento.”

No obstante, Hernández hace énfasis en el papel del Estado en la implementación de estas conexiones. “5G requerirá de inversiones muy importantes y es necesario que el Estado provea las garantías suficientes en fijar unas reglas de juego claras y estables para que los operadores puedan hacer las inversiones necesarias”.

Por su parte, Iader Maldonado, director corporativo de operaciones de Claro, afirma que el principal reto para implementar el 5G en el país es la política pública y las medidas regulatorias correspondientes. En especial, “para impulsar la migración de tecnologías ‘legacy’ como 2G hacia nuevas tecnologías como 4G y 5G”.

Por último, en conversación con el diario La República, Ignacio Román, presidente de Avantel, “la red 5G podría estar disponible de forma masiva para los colombianos en un periodo de tres a cinco años”. Para este periodo, lo más importante es que los operadores cuenten con el espectro requerido para la implementación.

LA RED 5G ESTARÍA DISPONIBLE PARA LOS COLOMBIANOS, DE FORMA MASIVA, EN CERCA DE CINCO AÑOS

No obstante, como vimos anteriormente, la prioridad para el Gobierno es habilitar espectro para mejorar las conexiones 4G, lo cual tiene sentido. Solamente esperamos que cuando empiecen los esfuerzos para implementar las conexiones 5G no haya pasado tanto tiempo.

Imágenes: Samsung, capturas de pantalla ENTER.CO y sompong_tom (vía iStock).

Origen: ¿Cuándo podría Colombia dar el salto a las redes 5G? • ENTER.CO

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Las redes 5G han sido uno de los temas recurrentes en los eventos de tecnología durante 2019. Este es el sueño de los usuarios y los operadores. En este, todos nos encontramos en un paraíso de conectividad ilimitada, velocidades nunca antes vistas y, sobre todo, redes nunca congestionadas. Además, esta tecnología está llamada a ser el soporte de la infraestructura del Internet de las cosas (IoT).
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